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Recomendaciones de la comicteca | Planetary

Por Alberto Calvo.

Pocos escritores han tenido tanto impacto en el cómic norteamericano como Warren Ellis a fines del siglo pasado. Heredero de una tradición de autores británicos llegados para revitalizar el medio estadounidense, Ellis osciló durante años entre cómics de superhéroes y otros géneros, desde horror y temas maduros hasta ciencia ficción, años antes de probar suerte con creaciones propias.

Con tal diversidad de obra, resulta lógico y apropiado que fuese el responsable de crear algo como Planetary, serie que al mezclar las distintas facetas de su trabajo se convirtió en algo nuevo y de gran impacto. Para 1998 Ellis tenía ya un fiel grupo de seguidores, y su reputación le daba cierta libertad para elegir con quién trabajar y en dónde publicar. Wildstorm, compañía propiedad de Jim Lee, se caracterizaba por tener los mejores sueldos en la industria, además de que ofrecía libertad creativa a sus colaboradores y contaba con extraordinarios coloristas, por lo que resultó ideal para tan ambicioso proyecto.

La variedad de temas en Planetary es casi tan ilimitada como la capacidad de Cassaday para ilustrarlos.
La variedad de temas en Planetary es casi tan ilimitada como la capacidad de Cassaday para ilustrarlos.

El elegido para ilustrar la serie fue John Cassaday, dibujante con apenas un par de años en la industria pero con una creciente reputación gracias a su trabajo en distintas miniseries y proyectos unitarios para Marvel, DC y Dark Horse, y cuyo trabajo más conocido hasta ese momento era el western Desperadoes (ya comentado en este espacio), escrito por Jeff Mariotte y publicado por la propia Wildstorm. Su trabajo sería complementado por el color de Laura DePuy (hoy Laura Martin) y David Baron.

Planetary cuenta la historia de la organización del mismo nombre, cuyos miembros son descritos como “arqueólogos de lo imposible”. La misión de Planetary es investigar y revelar la historia secreta del siglo XX, para lo que requiere la participación de un peculiar equipo de campo, formado por Jakita Warner, Drummer, y el misterioso personaje reclutado en el primer número, Elijah Snow. Todos ellos poseen habilidades sobrehumanas que les permiten realizar acciones que otros no podrían siquiera imaginar.

La historia se desarrolla dentro del Universo Wildstorm, en el cual existen gran variedad de superhéroes tradicionales, muchos de ellos creados como homenaje o respuesta a personajes de Marvel y DC, lo que lo convierte en escenario ideal para algunas de las historias de Ellis. Sin embargo, el autor no se limita a utilizar los personajes existentes en dicho universo, sino que añade nuevos mitos a ese panteón, enriqueciéndolo de forma notable.

No es necesario utilizar a la Liga de la Justicia para dejar claro el punto de cada historia.
No es necesario utilizar a la Liga de la Justicia para dejar claro el punto de cada historia.

Algunos de los misterios investigados por Planetary muestran situaciones familiares para el lector de cómics y hacen referencia a temas populares: un cuartel secreto de superhéroes oculto en el interior de una montaña; una isla llena con los restos de monstruos gigantes; una nave interdimensional que naufragó en nuestro planeta; un laboratorio en el desierto que creó toda clase de monstruos y aberraciones; fantasmas, conspiraciones, y demás curiosidades por el estilo.

Cuando se revela la existencia de una organización opuesta a Planetary, un grupo conocido como “Los 4”, cuya misión parece ser acaparar y encubrir la misma clase de secretos que Planetary busca revelar, comienza también a develarse el misterio tras el reclutamiento de Snow, y vamos descubriendo poco a poco su pasado, relacionado de manera directa con el origen de Planetary y la rivalidad con los 4. Estos son una clara referencia a los Cuatro Fantásticos, probablemente los exploradores más famosos y populares de la historia del cómic, pero Ellis los interpreta de forma radicalmente diferente, lo que sirve también como una declaración de principios para Planetary: éste cómic no es como los que acostumbras leer.

En sus páginas el autor construye un mundo que, al mismo tiempo que desarrolla su propia mitología, revela la estructura detrás de las historias con que crecimos, convirtiéndose en un ambicioso proyecto revisionista de la ficción popular contemporánea. Lo que separa a Planetary de otros cómics revisionistas es que la mayoría suelen limitarse al género de superhéroes, pero Ellis va más allá y hace una deconstrucción de la ficción popular del siglo XX en todas sus facetas, desde los pulps hasta el cine y la televisión, pasando por los cómics y la literatura fantástica. El resultado es un fascinante mosaico de los temas que han dominado el entretenimiento durante décadas, analizándolos al tiempo que se suma a los mismos.

El gran mérito de Planetary fue mirar más allá de su propio medio al buscar temas.
El gran mérito de Planetary fue mirar más allá de su propio medio al buscar temas.

Planetary es una carta de amor a la narrativa fantástica del siglo XX escrita por una de sus voces más singulares. En sus páginas Ellis comparte algunas de sus influencias narrativas al tiempo que las canaliza para crear una historia nueva y original, demostrando que no es necesario inventar el hilo negro para expandir los alcances de la ficción popular, pues es posible asimilar lo que vino antes y construir sobre ello.

Sería difícil tratar de situar la serie dentro de un género narrativo, pues a pesar de que cuenta con elementos de misterio, buscando resolver preguntas al usar la lógica como herramienta para revelar la respuesta, Planetary no tiene una estructura tan rígida, y la solución a las preguntas que plantea suele generar nuevas interrogantes, creando misterios dentro de los misterios y acercándose a lo que conocemos como metaficción. Planetary trasciende cualquier intento de clasificación genérica, convirtiéndose en un auténtico enigma narrativo.

Concebida en principio como una serie de 24 números bimestrales, al final contó con 27 números y tres especiales, todo ello publicado en poco más de una década. Problemas de salud y compromisos de los autores alteraron el plan original, y hubo incluso una suspensión absoluta por poco más de dos años. Que la serie pudiese mantener el interés de su audiencia bajo esas condiciones es testamento del impacto que tuvo en sus lectores. El número 1 salió a la venta en febrero de 1999, aunque unos meses antes hubo un inserto con una historia de 8 páginas en otras dos series de Wildstorm, mientras que el número 27 apareció en octubre del 2009. La totalidad de la serie ha sido recopilada en diferentes formatos, lo que hace relativamente fácil conseguir una copia.

planetary27

Planetary debiera ser lectura obligada para cualquier aficionado a la ficción contemporánea, y todo mundo debería darse el tiempo para leer esta importante serie. Les garantizo que no se arrepentirán.

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Acerca del autor

Alberto Calvo

Escritor, traductor y editor nacido en la ciudad de México. Colaborador en Panini Comics México, Revista Comikaze y Comicverso.org, pueden seguirlo en Twitter como @albion2112. https://www.facebook.com/comicverso
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