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Recomendaciones de la Comicteca: Strikeback!

Los años noventa cambiaron la escena del cómic estadounidense, sobre todo en relación a los derechos de autor y la atribución de crédito y propiedad de escritores y dibujantes que anteriormente no tenían alternativas. Tras el llamado “Boom del Comic”, aparecieron muchas editoriales nuevas, pero pocas perduraron. La más exitosa y popular fue, sin duda, Image Comics, fundada por siete de los dibujantes más populares de Marvel. Su idea original era permitir a los autores conservar los derechos de los personajes y series creadas por ellos, y la posibilidad de trabajar sin restricciones o líneas editoriales.

Pronto quedó atrás ese idealista inicio, pero esa fue la primera vez que un grupo de creativos pudo posicionarse en el mercado trabajando fuera de “las dos grandes”, y pronto aparecieron iniciativas similares. De entre los impresos de autor destacaban Legend, de Dark Horse Comics, y Bravura, en Malibu Comics (ambas surgidas de un fallido proyecto que hubiese llevado el nombre de Dinosaur, pero esa es otra historia). Legend tenía una impresionante alineación: Frank Miller, John Byrne, Mike Mignola, Geoff Darrow, Dave Gibbons, Arthur Adams, Paul Chadwick y Mike Allred. Bravura, por su parte, incluía a Gil Kane, Peter David, Jim Starlin, Kevin Maguire, Howard Chaykin y Walter Simonson, entre otros. Y es precisamente un título de Bravura el que nos ocupa en esta ocasión.

Bravura fue el hogar original de Strikeback, pero la serie fue completada en Image.
Bravura fue el hogar original de Strikeback, pero la serie fue completada en Image.

Rascal y Nikita son una joven pareja de enamorados y no parecen tener ninguna preocupación en el mundo. Pero una noche, mientras celebran el cumpleaños de ella, un grupo de mercenarios los ataca y la secuestra. Rascal intenta defenderla usando su bufanda (si, su bufanda), pero los mercenarios son demasiados y tienen la ventaja del factor sorpresa. Midnite Devil, un extraño sujeto vestido como diablo, se une a Rascal en el intento de rescatar a Nikita. Cuando las cosas se ponen duras, llega la caballería: un tipo con poderes eléctricos, una chica voladora, un hombre-tanque, y una mujer armada con dos espadas y una muy mal actitud. Ellos y Rascal se hacen llamar Strikeback!, y juntos intentarán rescatar a Nikita de las garras de… ¿sus padres?

Para aquellos familiarizados con el trabajo de Kevin Maguire no será una sorpresa encontrar una fuerte dosis de humor en Strikeback! De manera similar a lo que más tarde haría en Trinity Angels (si no la han leído, no se preocupen, eventualmente le dedicaremos este espacio.), Maguire crea personajes humanos con tantos defectos como virtudes, y en este caso los enfrenta a un grupo de mercenarios con nombres de perros: Doberman, Rottweiler, etc. Midnite Devil es un acróbata que no puede guardar silencio mientras pelea y quien por momentos recuerda a Spiderman o al Daredevil de Karl Kesel.

La relación entre Nikita y Rascal es el motor detrás de toda la historia.
La relación entre Nikita y Rascal es el motor detrás de toda la historia.

La trama no es muy compleja. Mercenarios secuestran chica. Novio de la chica y amigos intentan rescatarla. Mercenarios entregan a la chica a quien los contrató (los padres de la chica). Se revela el secreto de la familia de la chica y aparece un dragón. Abundan las peleas, choques, insultos y desencuentros y los enamorados se reúnen sólo para descubrir que la vida no es tan simple como creían. El gran atractivo de la serie son los personajes. Jonathan Peterson, veterano editor con años de experiencia en cómics de superhéroes, hace un gran trabajo al dotar a cada personaje de una personalidad y voz propias, generando una inmediata simpatía del lector hacia los héroes.

La serie fue publicada originalmente como Strikeback!: The Hunt for Nikita bajo el sello de cómics de autor de Malibu Comics, Bravura, pero quedó inconclusa, apareciendo únicamente tres números. Y ahí pasa algo curioso. Al ver la numeración en las portadas nos encontramos esto: 1 de 6, 2 de 5, 3 de 4. Varios meses más tarde, cuando el proyecto halló su segundo hogar en Image, desapareció el subtítulo y se republicaron los tres números ya aparecidos (además se corrigió un error de armado que dificultaba la lectura del número 3) y se completó la historia al publicar los dos números restantes, constando la serie de cinco números.

La sátira es uno más de los recursos humorísticos de Peterson y Maguire.
La sátira es uno más de los recursos humorísticos de Peterson y Maguire.

Para los aficionados a los datos de trivia resultará interesante saber que la mayoría de los personajes que conforman Strikeback! fueron creados por Maguire cuando trabajaba para DC Comics como una propuesta para los Team Titans, serie que algunos años atrás Maguire iba a escribir y dibujar bajo la supervisión editorial de Jonathan Peterson y que por razones desconocidas no llegó a ser. Strikeback! puede ser hallada con cierta facilidad en varias tiendas de cómics, tanto físicas como en línea, y generalmente se le encuentra a un precio muy accesible. Si deciden buscarla recomiendo cazar los números de Image, donde la mejor calidad del papel realza el extraordinario trabajo de color de Steve Oliff, no tendrán que lidiar con el mal armado del número 3, y además podrán leer la serie completa.

Ficha
Historia: Kevin Maguire / Jonathan Peterson
Guión: Jonathan Peterson
Dibujo: Kevin Maguire
Tintas: Kevin Maguire / Joe Rubinstein
Color: Steve Oliff
Ediciones: Malibu / Bravura, 1994. Image Comics, 1995.
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Acerca del autor

Alberto Calvo

Escritor, traductor y editor nacido en la ciudad de México. Colaborador en Panini Comics México, Revista Comikaze y Comicverso.org, pueden seguirlo en Twitter como @albion2112. https://www.facebook.com/comicverso
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